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APU13: AMD anticipa lanzamiento de APUs Kaveri para el 14 de Enero 2014

El futuro le pertenece al APU

APU13_Kaveri_HSA_Steamroller

El día de ayer dio inicio la Conferencia APU13 (antes llamada AMD Developers Summit), lugar donde AMD ha preparado toda clase de anuncios importantes relacionados a estrategia para impulsar el cómputo heterogéneo mediante su arquitectura HSA, y la primera presentación importante de la semana fue para dar un adelanto oficial por algunas de las características que definirán la siguiente generación de APUs “Kaveri”, y también para confirmar su fecha de lanzamiento.

Los APUs “Kaveri” no es un nombre que nos suene desconocido. De hecho ya se tiene una idea bastante clara de lo son y de la importancia que representa para AMD al convertirse en el producto de la industria que promete combinar el poder de un CPU y un GPU para cómputo heterogéneo usando la arquitectura HSA. A grandes rasgos hablamos que “Kaveri” serán los primeros APUs que contarán con un CPU basado en la anticipada arquitectura “Steamroller” de 28nm y combinando un GPU basado en la arquitectura GCN (la misma que las Radeon HD 7000 Series). De acuerdo a AMD, éstos atributos los vuelven los APUs más poderosos, pero también los más amigables para los desarrolladores.

APU13_Kaveri_fecha_lanzamiento

Entre los detalles que se confirmaron, los APUs A-Series de 4ta generación “Kaveri” conservarán la misma nomenclatura que se viene usando, pero serán identificados como A10/A8/A6/A4-7000 Series y contarán con socket FM2+. En lo que respecta a aspectos técnicos, el CPU “Steamroller” tendrá la misma configuración que generaciones previas (Trinity/Richland) de dos módulos que darán lugar hasta cuatro núcleos x86. Contará con doble decodificador, 4MB de caché L3 compartido, TLBs más grandes, para dar lugar a mejoras en rendimiento multi-hilo, rendimiento de cómputo de simple precisión, juego de instrucciones FPU/MMX/SSE, y dos unidades FMAC de 128-bits para soportar las instrucciones AVX 256. Por el lado del GPU hablamos que estará conformado de 8 CUs (Compute Units) basados en la arquitectura GCN 1.1 dando lugar a 512 SPs (Stream Processors).

APU13_Kaveri_Steamroller

Tal y como se ha venido exponiendo durante los últimos meses, los APUs “Kaveri” serán los primeros que soportarán características HSA para cómputo heterogéneo. Y para ello incluirá soporte a las tecnologías hUMA y HQ con las cuales se busca añadir soporte a memoria compartida ya sea física y virtual entre el CPU y el GPU.

APU13_Kaveri_HSA_caracteristicas

Aunque AMD no fue muy abierto hablando de frecuencias, se ha podido confirmar que el A10-7850K, que luce como el modelo insignia de la familia, trabajará a una frecuencia en CPU/GPU de 3.7 GHz y 720 MHz,respectivamente. Con las mejoras respectivas a la arquitectura se habla que podrá entregar un poder de cómputo de punto flotante de 856 GLFOPS. El equivalente del GPU sería algo muy parecido a lo que hoy conocemos como la Radeon HD 7750.

APU13_Kaveri_poder_computo

En esta presentación AMD no soltó toda la información que nos gustaría conocer, pero para muestra de la confianza que tienen con este nuevo producto; especialmente en lo que se refiere a capacidades gráficas, dieron una demostración corriendo Battlefield 4 a 1080p con detalles en calidad media para comparar que un APU “Kaveri”  puede entregar entre 24- 30 fps contra una plataforma con procesador Intel Core i7-4770K con GeForce GT 630 que solo entre entre 12 a 14 fps.

Con lo anterior queda claro que AMD quiere asegurar esa superioridad que ha diferenciado a los APUs como una solución integrada que son capaces de entregar un gran poder de cómputo gráfico, pero con “Kaveri” no será todo. Debido a que estamos hablando de cómputo heterogéneo, parte de la presentación fue dedicada a resaltar su fuerte compromiso con los desarrolladores entregando herramientas que sean útiles para crear contenido y asegurarse que exista un ecosistema de software que respalde su arquitectura HSA.

APU13_Kaveri_TrueAudio

Esto quiere decir que los APUs “Kaveri” contarán con las mismas características que en GPUs discretos actuales como soporte al API Mantle y a la Tecnología TrueAudio. También soportará la Tecnología AMD APP 2.9, un nuevo SDK que complemente el plugin de Visual Studio para mejorar el soporte a OpenCL, también soporta la herramienta CMake, que incluye código de muestra para OpenCV y Bolt. De igual forma se ofrecerá su propio SDK para Multimedia con el cual será posible usar APUs para filtrado de pre y post producción y librerías para codificación de video de baja latencia. En adición también anunciaron CodeXL 1.3 con lo cual buscan añadir soporte para acelerar código Java con el GPU.

De acuerdo a AMD, los APUs Kaveri serán lanzados hasta el 14 de Enero de 2014, pero se habla que podría haber disponibilidad en volumen limitado para finales de este año. De cualquier forma desde ahora ya podemos ir preparándonos con las motherboards FM2+ que han anunciado varios fabricantes desde ASRock, Biostar ASUS, GIGABYTE. Es seguro que durante esta semana tengamos mayor información.

Fuente: AnandtechHotHardware, PCPerspective 

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