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ISC 2013: China toma el lugar #1 del Top500 de las Supercomputadoras más rápidas del mundo

TITAN es derrotado con co-procesadores Intel Xeon Phi

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El mercado del HPC (High Performance Computing) es uno de los negocios más importantes para los principales fabricantes de semiconductores y en esta semana que se está llevando a cabo la ISC (International Supercomputing Conference) 2013, Intel se ha convertido en uno de los principales expositores dando importantes anuncios que han sido motivo de festejo. Uno de ellos tiene que ver con la lista actualizada del Top500 de las Supercomputadoras más rápidas del mundo en la que Intel ha podido aclamar el primer lugar con la ayuda de la Supercomputadora Thianhe-2 que está basada en aceleradores Xeon Phi.

La nueva Supercomputadora Tianhe-2 ” Milky Way-2″ se encuentra localizada en la Universidad Nacional de Tecnología de Defensa de China y se ha ganado el título de la Supercomputadora más rápida del mundo al superar en tan solo seis meses a TITAN, de Estados Unidos, que está basada en aceleradores Tesla K20. Cabe mencionar que no es la primera vez que China tiene el primer lugar del Top500, hace tan solo tres lo consiguió con Tianhe-1 que estaba estaba en una configuración híbrida entre GPUs Tesla y procesadores Xeon.

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Lo que hace diferente a Tianhe-2 es que ha sido diseñada completamente con hardware basado en arquitectura Intel utilizando nada menos que 32,000 procesadores Xeon E5-2692 “Ivy Bridge-EP” de 12 núcleos, 48,000 aceleradores Xeon Phi 3151P descendientes del GPU Larrabee, un Petabyte de RAM, y una interconexión llamada TH Express 2. Todo esto combinado da lugar a un rendimiento pico de acuerdo al benchmark LINPACK de 38.86 PFLOPS o cerca del doble que TITAN, de Estados Unidos.

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Lo que también llama la atención de Tianhe-2 es su elevado consumo de nada menos 17.8 MW, que es más del doble que el de TITAN de 8.2MW y solo 2.8 MW más alto que el de la Supercomputadora de Kyoto de 15MW. Eso sin mencionar que también es 50% más grande que TITAN. Hablando de eficiencia, Tianhe-2 podría que no sea la mejor. Los datos oficiales estarán publicados en la lista Green500, pero de momento si hacemos un poco de matemática encontraremos que Tianhe-2 entrega un rendimiento por Watt pico de 3.08TFLOPS/Watt, mientras que TITAN de 3.30 TFLOPS/Watt.

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Como lo decía al principio, Intel tiene varios motivos para festejar que sus aceleradores Xeon Phi pueden competir contra otras soluciones en tampoco tiempo. Si tomamos en cuenta el Top500 vamos a encontrar que la arquitectura de Intel se ha convertido en la cuarta que alcanza el lugar #1 en solo dos años. ¿Es suficiente? Es pronto para definirlo. Pero el hecho de que Intel haya ganado un contrato como el de Tianhe-2 demuestra que sus Xeon Phi están demostrado confianza y para ser una solución que fue duramente criticada ya es una avance muy importante.

En estos momentos se puede criticar el alto consumo de Xeon Phi pero si tomamos en cuenta que nadie creía que Atom pudiera llegar a móviles y hoy son la solución más solicitada después de Qualcomm, no cabe duda que veremos mucho más movimiento de parte de Intel en terreno del HPC. El futuro podría depender de que sistemas resultan más competitivos: los híbridos con GPUs y CPU o los que están basados completamente en CPUs.

Fuente: Anandtech

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