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Intel hace oficial procesadores Ivy Bridge-E: El segmento entusiasta se merece algo mejor

Los transistores de 22nm llegan a la plataforma HEDT

Intel-Core-i7-Ivy-Bridge-HEDT

Intel ha venido actualizando su plataforma HEDT de manera más lenta de lo que ocurre en el segmento mainstream o high-end. ¿Problema? Para quienes arman plataformas en las que solamente el procesador puede costar $1,000 dólares, seguramente no. Sin embargo, el mensaje que ha estado dando Intel desde hace unos años, es que el mercado entusiasta ya no genera tanto dinero y, por lo tanto, que no necesita mover sus piezas al mismo ritmo que antes. Eso nos trae al lanzamiento (en papel) de los nuevos procesadores Ivy Bridge-E (IVB-E) que se presentan como la siguiente actualización de la plataforma LGA2011 incluyendo mejoras que ya conocemos como transistores de 22nm, mayor eficiencia, y modelos con seis núcleos nativos.

La versión Extreme de Ivy Bridge

Los nuevos procesadores Ivy Bridge-E no son algo que no hayamos visto. De hecho se pueden considerar como las versiones costosas de los procesadores Ivy Bridge lanzados en el 2012 con socket LGA1155, solo que ahora enfocados específicamente para el mercado entusiasta que busca el máximo rendimiento posible. Esto lo averiguaremos un poco más adelante.

Ivy-Bridge-E_empaques

Ivy Bridge en su versión “Extreme”

De entrada, la familia de procesadores Ivy Bridge se compone de tres modelos, entre ellos: los Core i7-4960X y Core i7-4930K que son modelos Extreme Edition de 6/12 núcleos/hilos y están posicionados en el mismo segmento de precios que sus predecesores Sandy Bridge-E; el tercero es el Core i7-4820K que se conserva como un Quad-core y como una versión completamente desbloqueada (versión “K”) que lo vuelve $25 USD más costoso que el Core i7-4770K “Haswell”.

Ivy-Bridge-E_modelos-SKUs

Diseño con seis núcleos nativos

Entrando en detalles, los Ivy Bridge-E se benefician de todas las mejoras que trajo consigo la utilización de transistores Tri-Gate con diseño 3D fabricados mediante el proceso de manufactura a 22nm. En primer lugar, éstos chips LGA2011 no son versiones recortadas de variantes Xeon para el segmento server con núcleos bloqueados. Se presentan como procesadores con seis núcleos nativos (en los casos ya mencionados) con 1.86 mil millones de transistores en un área de solo 257mm2 que significa una reducción de alrededor de 40% con respecto al área de los SB-E de 435mm2.

Intel-Corei7-4960X-die-estructura

Características principales

Para la presentación de los procesadores IVB-E, Intel ha sido cuidadoso en no compararlos contra sus predecesores, pero si contra sus hermanos menores “Haswell”. Con esto, Intel menciona que una de sus ventajas es su controlador de memoria integrado Quad-Channel y no Dual-Channel como en el segmento mainstream. Esto permite que puedan usarse en motherboards  X79 con al menos 4 slots DIMM y hasta ocho DIMM y soportar hasta 64GB de RAM DDR3-1866MHz.

Donde verdaderamente hay una mejora considerable frente a todo lo que actualmente se conoce, es al soportar 40 líneas PCIe que es más del doble de lo que actualmente ofrecen los procesadores los Sandy Bridge o incluso “Haswell”. La mayor ventaja es que pueden crearse arreglos multi-GPU con hasta 4 tarjetas sin la necesidad de que la motherboard utilice chips puente PCIe. La segunda es que todas las líneas son PCIe 3.0 y el controlador integrado de IVB-E ha sido validado para ofrecer soporte nativo a dispositivos PCIe 3.0. Algunos recordarán que desde SNB-E hay soporte a PCIe 3.0, pero la única limitante fue que no había tarjetas que lo soportarán. Ahora los hay. De acuerdo a lo que se comenta (Anandtech), fabricantes como NVIDIA se preparan a lanzar actualizaciones de drivers para habilitar el soporte PCIe en plataformas IVB-E porque aparentemente hay un bug que obliga a las tarjetas a funcionar en modo PCIe 2.0.

Intel-Corei7-4960X-caracteristicas

De vuelta al pasado: Chipset X79

La nueva generación de procesadores IVB-E al utilizar el mismo socket LGA2011 que los SNB-E es también compatible con las motherboards actuales con Chipset X79; solo necesita actualización de BIOS por parte de cada fabricante de motherboard. El punto malo de la plataforma, es que desde hace dos años no ha sido actualizada, y eso quiere decir que solo cuenta con dos puertos SATA 6.0Gbps nativos y no ofrece soporte nativo a USB 3.0. Claro esto se corrige con controladores adicionales, pero eso no quita el dedo del renglón de que hablamos de una plataforma obsoleta.

Chipset-X79

El Overclock es más fácil de usar

En capacidades de overclock, Intel ha implementado algunas “mejoras” que podrían resultar útiles para los entusiastas como un nuevo incremento en el BCLK que puede ser desde 63 a 100 MHz. También se ha añadido la herramienta Intel XTU 4.2 con la que será posible realizar overclock a SSDs, y ahora también overclocking en tiempo real, así como el control del limite de consumo y voltajes. Hay resultados de overclock en donde se ha llevado el Core i7-4960X a 6.3 GHz con enfriamiento extremo, pero con aire parece que no hay mucho margen.

Intel-Corei7-4960X-OC-capacidades

El enfriamiento lo eligen los entusiastas

Intel siempre ha incluido su propio sistema de refrigeración con sus procesadores, con los IVB-E no es el caso. Puede ser visto como un contra, pero ya que hablamos de procesadores de hasta $1,000 dolares, el disipador o enfriamiento líquido debería ser lo de menos para nuestro bolsillo. Claro, Intel ofrece su propia solución AIO de nombre TS13X y lo podemos conseguir por separado a un precio de $100 USD. Ivy-Bridge-E_enfriamiento-liquido

Últimos comentarios

En esta ocasión tampoco tuvimos oportunidad de tener a nuestra disposición uno de éstos procesadores para su revisión, pero haremos lo necesario para tenerlo lo más pronto posible. Dicho esto, los IVB-E han demostrado lo que se viene experimentando desde hace unas generaciones con Intel: la PC cada vez recibe menos innovación, y cuando la hay llega demasiado tarde para disfrutarla. En rumores previos se había dicho que Intel actualizaría su plataforma HEDT hasta la siguiente generación de procesadores Haswell-E, lo cual incluso sonaba bastante razonable, pero no fue así.

Al final, Intel decidió traer de vuelta una arquitectura de hace dos años y demostrar que aunque no hay mejoras de rendimiento IPC con respecto a la generación previa SNB-E o “Haswell” en el segmento mainstream, puede ofrecer uno o dos motivos para querer actualizar. En este caso hablamos de tener la posibilidad de aprovechar hasta seis núcleos para aplicaciones profesionales que se beneficien de la cantidad de núcleos, porque necesitamos instalar hasta cuatro tarjetas de video, o simplemente porque podemos gastar.

Intel-Corei7-4960X-vs-Corei7-3960X-rendimiento

Intel-Corei7-4960X-vs-Corei7-4770K-rendimiento

Con la salida de SNB-E la actualización fue justificada aunque no se viera traducida en una mejora de rendimiento contra lo que se vio con los Gulftown. Con IVB-E no sucede lo mismo.  Cuando si podría tener sentido es con los Haswell-E que vendrán a 22nm, usarán el mismo socket LGA2011, y estrenará una nueva plataforma basada en el Chipset X99 “Wellsburg-X” que como principales mejoras ofrece soporte nativo a memoria DDR4 y se habla que habrán chips con hasta ocho núcleos y la masiva cantidad de 20 MB de caché L3. Esto es algo por lo cual vale la pena esperar.

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Acerca de Victor Padró

Apasionado por la tecnología y el aprendizaje, observador, feliz padre, ultra fan de Atari y Star Wars, apasionado por el Fútbol y amante del buen cine. Head Manager de HardwareMX.

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