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La venta de Toshiba NAND avanza, WD coopera

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Toshiba y WD anunciaron una tregua después de una saga legal de un año. Los desacuerdos entre las dos compañías comenzaron a principios de este año cuando Toshiba anunció que planeaba vender Toshiba Memory Company (TMC), que es la participación de la compañía en la empresa conjunta de fabricación NAND “Flash Forward” con WD. Las inversiones fallidas de Toshiba en iniciativas nucleares con sede en Estados Unidos dejaron a la compañía endeudada y sumida en un escándalo contable. Las indiscreciones contables de Toshiba colocaron a la empresa en territorio peligroso con la Bolsa de Tokio, dejándola sin más recurso que vender activos valiosos.

Toshiba NAND

WD heredó su asociación en la empresa cuando compró SanDisk por $19 mil millones de dolares en 2015. Los analistas de la industria inicialmente predijeron que WD compraría Toshiba Memory Company, lo que pondría toda la operación bajo su paraguas. Para disgusto de WD, Toshiba en su lugar abrió un proceso de licitación con varios pretendientes. WD archivó inmediatamente para el arbitraje, afirmando que, bajo los términos de la empresa conjunta, Toshiba no podía tomar una decisión unilateral de vender su participación.

Intensas acciones legales siguieron con ambas compañías arrojando acusaciones. Toshiba también tomó medidas para evitar que WD invierta en su nuevo Fab 6, que amenazaba con ahogar a WD del futuro suministro de NAND. Esa es una posición particularmente alarmante para WD, que ha invertido mucho en la diversificación de su modelo de negocio solo HDD en una potencia combinada de flash y disco duro.

Mientras tanto, Toshiba decidió vender su participación de sociedad por $18 mil millones de dolares a un consorcio liderado por Bain Capital. El consorcio incluye pesos pesados ​​de la industria como Dell EMC y Apple. Esta decisión intensificó la mala voluntad entre Toshiba y WD principalmente porque el consorcio también incluye a su competidor SK Hynix. WD tiene serias objeciones a la concesión de acceso a SK Hynix a la propiedad intelectual de la empresa, intencional o no.

La creciente tensión entre las empresas dejó a ambas en una mala posición. Si Toshiba bloqueara efectivamente WD para que no invirtiera en líneas de producción futuras, podría forzar a la compañía a obtener NAND en otra parte, perdiendo así la ventaja de la integración vertical. Para Toshiba, el arbitraje de WD podría arrastrar cualquier plan para la venta a meses, e incluso años, lo que no le permitiría a la compañía reestructurarse a tiempo para evitar una mayor supervisión regulatoria de la Bolsa de Valores de Tokio.

Ambas empresas llegaron a un acuerdo que permite a WD invertir en la nueva empresa Fab 6, asegurando así su acceso a la futura producción de NAND. Las dos compañías también participarán en otra fábrica futura en Iwate, Japón. Como tal, las compañías extendieron el acuerdo Flash Forward al 2027. Extendieron su otra empresa conjunta, Flash Alliance, al 2029. Las dos compañías también acordaron proteger los activos mutuos y la propiedad intelectual, anulando las preocupaciones de WD sobre SK Hynix.

Con estas condiciones establecidas, WD ya no se opone a la venta de Toshiba Memory Company y abandonará todas las acciones legales y de arbitraje pendientes. Por supuesto, Toshiba hará lo mismo. Al final, el acuerdo fue una conclusión inevitable. WD no puede permitirse perder el acceso al flash, y Toshiba no puede permitirse el lujo de retrasar aún más la venta.

La naturaleza contenciosa del proceso resalta la realidad de la fabricación de flash. Cada generación de flash se vuelve más costosa de desarrollar y producir, y lo que está en juego ha aumentado aún más en la era 3D NAND. Eso significa que incluso las grandes compañías, como Intel, Micron, Toshiba y WD, tienen que forjar alianzas para extender la inversión. Muy pocas compañías tienen el peso de Samsung y SK Hynix, que son las únicas compañías que dejan de producir flash NAND como entidades independientes.

 

Fuente: tomshardware.com

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